Huvud naturEn ekonoms plan för landsbygden som döljer "felaktig romantik", men fortfarande erbjuder hopp

En ekonoms plan för landsbygden som döljer "felaktig romantik", men fortfarande erbjuder hopp

Kredit: Getty
  • Böcker

Dieter Helms senaste bok, Green and Prosperous Land, erbjuder en radikal plan för att rädda den brittiska landsbygden. Clive Aslet tittar.

Dieter Helm, en Oxford-ekonom, har tittat hårt på vår naturliga miljö och resultatet kan vara en av decenniets viktigaste böcker. Föreställ dig, skriver han, hur landsbygden kan se ut 2050. En plats med höängar och fågelsång, av fjärilar och klara, biologiska mångfaldsfloder, med städer och städer som också kunde ha grönat, luftrenare, hälsa bättre.

Om vi ​​helt enkelt fortsätter som vi gör kommer konsekvenserna att bli svåra. Vi står inför en värld utan många av de varelser och upplevelser vi älskar. Vi kan kanske inte göra mycket på global skala, men vi kan se till att dessa öar inte är hopplöst fattiga. Frälsning ligger inte i den trendiga, bristfälliga romantiken i ombyggnadsrörelsen, inte heller i det organiska jordbruket, utan i bättre ekonomi.

"Vackra landskap, vilda blommor och trollsländor är offentliga varor. Om deras summa minskas förlorar vi alla "

Vi måste prissätta naturkapital, skydda offentliga varor och följa principen om att förorenaren betalar. Naturkapital är allt i naturens stora sammankopplade webben, varav mycket (luft- och vattenkvalitet, växtmångfald, antal fåglar och tiden för att titta på dem) är "lika mätbar som den tid som sparats av HS2 eller Crossrail". Det måste prissättas i kostnaderna för industriell verksamhet och utveckling.

Vackra landskap, vilda blommor och trollsländor, som är vanligt för alla att njuta av utan att skada andra, är offentliga varor. Om deras summa minskas förlorar vi alla.

Visa detta inlägg på Instagram

"At the Water's Edge" togs av Chris Fletcher, handhållen, med det diffusa soluppgångsljuset för att mjukgöra motivet och det omgivande skogsmarket. Chris noterar: "Jag utforskar regelbundet kanalnätverket i West Midlands och under hösten erbjuder atmosfären och färgen på vattenvägarna fantastiska scener att fånga." Chris var mycket berömd för uteserveringen utomhusfotograf, och har all rätt att vara stolt över att föra hemets skönhet till världen genom att säga "Jag är hemma i Birmingham, i fred på landsbygden, men skönhet finns överallt" . · · · ???? av Chris Fletcher @cpf_photography #OPOTY #photography #birmingham #nature #canal

Ett inlägg delat av Country Life Magazine (@countrylifemagazine) den 7 mars 2019 kl. 23:00 PST

Så mycket är uppenbart och idén att förorenare ska betala för den skada de orsakar är väl etablerad. Om föroreningar orsakade av, särskilt jordbruk, skulle kosta korrekt, skulle förorenarnas beteende vara mycket annorlunda.

Överbetning i höglandet utsätter torv som sedan tvättas i bäckar. Dåligt underhållna fält förlorar markjord i floder. Den stora Somerset Levels-översvämningen 2014 orsakades delvis av förseningen av floderna Parrett och Tone: "Bönderna krävde då att miljöbyrån muddrade floderna för att ta bort den slam som de hade bidragit med."

”Många miljöböcker är fulla av dysterhet. Den här ger tvärtom hopp ”

Vattenföretag måste spendera en förmögenhet att ta bort nitrater från floder, vilket i slutändan konsumenten - inte bonden - betalar för. Detta borde återspeglas i kostnaden för gödselmedel.

När sådana kostnader läggs till de subventioner som har betalats genom den gemensamma jordbrukspolitiken (CAP), ser jordbruket till Prof Helm som en ekonomisk marginal aktivitet. Däremot är turistindustrin, som förlitar sig på det nöje som människor tar i landskap och natur, enormt.

Domen mot jordbruk kan vara hård och kommer i en tid då Storbritannien efter att ha lämnat EU kommer att kunna importera billig mat fritt från utlandet. För prof Helm är oro för livsmedelssäkerhet föråldrad; en modern fiende skulle ha förstört internet som vi är beroende på långt innan vi slutade på mat.

Kanske. Jag skulle föreslå att det fortfarande finns en risk för att skördsvikt, orsakat av klimatförändringar och förvärras av befolkningsökningen, kan leda till att exportländer först matar sina egna människor. Det hände 2008, då inget land utom USA tillät export av ris. Vi skulle då behöva åtminstone alternativet att odla mat - ett argument för att inte bygga över potentiellt produktiv mark.

Många miljöböcker är fulla av dysterhet. Den här ger tvärtom hopp. Vi kan förbättra gröna bälten (genom att göra dem till nationalparker), uppmuntra vilda djur (till exempel grus och hussparv) i städer, rädda havsbotten och i allmänhet överlämna en mindre skadad naturvärld till framtida generationer. Och här får vi veta hur vi ska göra det.

Visa detta inlägg på Instagram

Två bönder som mästare 100% betesröd boskap finansieras av Exmoor National Park Partnership Fund och Exmoor-samhället kommer att vara värd för poeten Adam Horovitz, ett besök som utformats för att inspirera en diktsamling om hur paret arbetar i samklang med naturen för att näring deras djur. Bidrag på upp till 2 500 pund finns tillgängliga ungefär fyra gånger om året och sökande har fram till slutet av maj för att ansöka till nästa omgång. Projekt som ”förbättrar landskapet, hjälper naturen, undersöker arv eller introducerar nya människor i nationalparken är av särskilt intresse”. · · · ???? av Steve Mahy / Getty # landsby #grant #exmoor

Ett inlägg delat av Country Life Magazine (@countrylifemagazine) den 10 mars 2019 kl 10:01 PDT

Ett förslag är att inrätta en oberoende naturfond, genom vilken alla pengar som nu betalas ut i subventioner och samlas in från miljöskatter skulle strömma, som ska spenderas enligt en väl bildad nationell plan. Det är bara en av många idéer i den här lysande boken, vars utseende knappast kunde justeras bättre.

Brexit avskedar oss från den kontroversiella CAP. Herr Gove får en mild rap över knogarna för att ha övervägt att mat är ett allmänt god (det är ett privatgods), men som Defra-sekreterare är han emellertid en av de få brittiska politikerna som tänker sitt kort från de första principerna. Han borde ta den här boken som sin guide.

Green and Prosperous Land av Dieter Helm publiceras av Harper Collins, £ 20.


Kategori:
Recept: Blåbär-och-citronterta med italiensk maräng och confit-citroner
Art Deco-kök: En åldrande klassisk look som fortfarande driver nya trender