Huvud interiörerAlfa Romeo Stelvio recension: "När du vill att Stelvio ska lyfta sina kjolar och flyga, kan det verkligen"

Alfa Romeo Stelvio recension: "När du vill att Stelvio ska lyfta sina kjolar och flyga, kan det verkligen"

Kredit: Simon Palfrader

Med sin kriminaltekniska men ändå silkeslen styrning och obligatoriska italienska utseende, är Alfa Romeo Stelvio en allround glädje.

Som man - bland många, misstänker jag - som alltid längtat efter en Alfa Romeo, men aldrig ägt en, föll jag ganska tungt för Giulia när jag testade den förra året. I själva verket vid det tredje hörnet - de två första hade varit så sublima, jag behövde inte mer. Mycket få bilar hanterar lika sött som Alfa. Jag var också i matlagningsversionen: 200 hk Super. Jag kunde bara tänka mig hur 280 hk Veloce var eller, ännu bättre, den eldånga Quadrifoglio.

Det var naturligtvis en Alfa, kärleken i det första hörnet dämpades något efter sju dagar och flera hundra till. Inte vid hörnen, utan av indikatorn som inte själv avbryter, en alltför officiell närhetssensor och en irriterande skrammel.

Men dessa trivia var inte orsakerna till att jag inte riktigt gav efter för öm frestelse och gå med i Alfisti. Det gjorde jag inte på grund av bagageutrymmet. När stövlar går var det bra, för en sportig kupé i alla fall. Det var helt enkelt inte bra för mig. Min stövla innehåller ofta en hund, fiskespön, kakor och ... du får poängen. Min kärlek till Alfas förblev långt ifrån.

Nu när de Milanese testa di benzina har byggt Giulia med en bagageutrymme som kan ta allt ovanstående, har jag slut på ursäkter. De har också tagit upp det för att låna lite extra markavstånd nedåt de leriga spåren som leder till kul med fin.

Dessutom har de namngivit det efter ett berömt bergspass - Stelvio - som att antyda Giulias mer höjdiga syster kommer att vara lika bra i de snodiga grejerna. Vilket är det och som var exakt avsikten med Roberto Fideli, Giulia-Stelvio designguru som lockades från Ferrari för att övervaka projektet.

"Inte riktigt lika rävande som Giulia, men fortfarande böjd på alla rätt platser"

Stelvio är byggd på samma chassi som Giulia, har samma grundläggande upphängningsarkitektur och samma kriminaltekniska men samtidigt silkeslen styrning. Det är lätt som Giulia också, nästan 200 kg (440 lb) lättare än Porsche Macan, den enda SUV som kan konkurrera med den för sportig hantering. Denna kraschdiet har uppnåtts med sådant knep som en kolfiber propaxel, men också ett smörgåsbord av aluminiumpaneler - motorhuva, bagageutrymme, dörrar, vingar - samt aluminiummotorblock.

Den kombinerade effekten av all denna smarta design, exotiska upphängningar och späckskydd är en SUV som hanterar som en hetlucka. Bara bättre. På ingen punkt i min väldigt behagliga resa till kalkstenbäckarna i Derbyshire och tillbaka kände jag att jag körde en stor bil. Jag fick alla de goda delarna av att vara vid ratten på en SUV (den mer avkopplande vibe och utrymmet) och inget av det dåliga (betongdämpning och heft). Och när du vill att Stelvio ska lyfta sina kjolar och flyga kan det verkligen.

Även om alla är snygga motorer - inte riktigt lika rävande som Giulia, men fortfarande böjda på alla rätt platser - kommer Stelvio i olika snabba tillstånd. Jag körde Milano Edizione 280bhp bensinversion, med tillräckligt med många hästar för att sprint italienska från 0 till 60 på under sex sekunder. Den 2, 2-liters diesel är inte heller lutad, med 210 hk och massor av mellanslagstans. Båda placerar Stelvio på plan nivå med antingen två-liters bensin Macan eller till och med V6-tre-liters diesel. Quadrifoglio, som drivs av samma mentalt underbara Ferrari-härledda V6, kommer inte bara att nappa hälen,
men tugga positivt på anklarna på Macan Turbo.

Alla versioner galopperar sina hästar via en utmärkt sömlös åtta-växlad ZF-växellåda, som kör bakhjulen under större delen av tiden, men framsidan också om datorn känner av någon förlust av dragkraft. Passiv säkerhet är också bra: Stelvio fick mycket höga poäng i Euro NCAP: s säkerhetsbedömning.
Inuti tyckte jag att Stelvio var en allsidig glädje. Visst, indikatorn avbryter inte riktigt själv, men närhetssensorn har tämmas och bäst av allt, Alfa har tyst utvecklat ett infotainment-gränssnitt som är enkelt, nästan intuitivt och inte alls farligt.

Damer och herrar, det här är en ny bil utan pekskärm! Det är tillbaka till framtiden här, med en urtavla som förskjuter väljaren runt skärmen. Vem skulle ha tänkt ">

Kategori:
De bästa recepten någonsin: Elderflower och hallongelé
Jason Goodwin: "Tusentals besvärliga tomter kunde rotas och gödsla, höja boskapen och förbättra marken"