Huvud trädgårdarAlan Titchmarsh: De ogräsarna välkomnar jag med öppna armar

Alan Titchmarsh: De ogräsarna välkomnar jag med öppna armar

Papaver cambricum, alias walesisk vallmo - välkomna den när den växer. Kredit: Alamy

Vår spaltist Alan Titchmarsh brukade timmar på att befria trädgården med allt han inte hade planterat själv. Idag ser han saker annorlunda - och välkomnar till och med deras ankomst.

När du som trädgårdsmästare tillbringar större delen av din tid på att försöka göra förhållandena så välgörande som möjligt för växter av växter, finns det en känsla av Schadefreude när de växer trots dina ministerier snarare än på grund av dem.

Ibland är en sådan vilja att trivas en verklig smärta - de ständigt ökande rivuleterna av sinnet-ditt-egna företag som driver upplopp mellan stenläggningsplattor och sedan koloniserar en angränsande gräsmatta - men ibland kan dessa "lyckliga olyckor" njutas och till och med uppmuntras om de lägger till en trädgårds intresse.

Den knipta flintväggen som omger min Hampshire trädgård är ungefär som Forth Railway Bridge när det gäller reparationer som verkar nödvändiga efter varje stänk av vinterfrost. Där vi är långsamma att agera med murbruk, kommer den rosa valerianen, Centranthus ruber, att fröa sig in i sprickorna och jag är avsky för att rycka ut den i syfte att åter peka när den ser så härlig ut.

"Jag har kommit för att beundra och uppmuntra de modiga skönheter som gärna dekorerar min trädgård, även om jag inte kommer ihåg att jag bjöd in dem."

Liksom väggblomman, som fick sitt gemensamma namn på grund av sin förmåga att växa i sprickorna mellan stenar och tegelstenar, är det en utsmyckning i min trädgård snarare än ett ogräs.

Men då är ett ogräs, som vi ofta säger, helt enkelt en växt som växer där den inte önskas - annars är det en vildblomma. Tricket är att vara öppen för sådana äventyrliga inkräktare och att överväga om de bidrar till trädgårdens intresse.

Om de gör det, håll din hand, sluta vara ganska så kontrollerande och bara njuta av deras vilja att trivas. Du kanske till och med överväger att introducera några av dem i hopp om att de inte kommer att vara så hårda att vända upp tårna och kukar en snook vid ditt ingripande.

I min Isle of Wight-trädgård firar jag förmågan hos den lilla prästkragan Erigeron karvinskianus att skjuta upp vid kanterna på mina grusvägar. Jag såg det först i Christopher Lloyds trädgård vid Great Dixter, där det koloniserade sprickorna mellan stenläggningarna i Yorkstone. På dessa dagar misstänker jag att jag var en snyggare med trädgårdsmästare än jag är nu och jag tänkte att det kanske var lite för fritt med dess känslor - och frön - att släppa i min egen trädgård.

Nu gläder jag mig över dess förmåga att trivas vid nästan ingenting och jag låter det driva upp var och när det vill. Jag saxar helt enkelt klumparna på vintern och de skjuter upp igen varje vår.

Erigeron karvinskianus, en av Alan Titchmarshs mest välkomna trädgårdsintrångare

Den walisiska vallmo, Meconopsis cambrica, gör samma sak och förutsatt att du inte blir förolämpad av den vågiga gula skuggan av sina silkespappertunna blommor ger den ljusstyrka till stenväggar, grusvägar och andra platser som anses vara för ogynnsamma för de mest odlade växter.

I fuktiga och skuggiga hörn finns det vissa ormbunkar som kommer att spira oinbjudna. Maidenhair miltwort (Asplenium trichomanes) och wall-rue miltwort (Asplenium ruta-muraria) är två av de tystaste och vanligaste pop-up-växterna under sådana förhållanden. Om du är intresserad av att introducera dem till en lämplig plats, skaffa dig sedan några mogna sporrande fronds och gnugga dem över ytan på väggen. Du kan ha tur; annars, lämna jobbet till naturen.

Den större hjärta-tungbunken (Asplenium scolopendrium), med sina glänsande gröna rakknivspån, kan verka för köttig för att kunna överleva på en sådan jord-svält plats, men överlever den kommer att skicka sina rötter djupt in i den skuggiga sidan på väggen för vad som passerar som näring.

Inte alla sprickor är brittiska infödda. Geranium maderense, från Madeira, överraskar mig i min öträdgård genom att inte bara bryta ut mellan andra växter i en solig gräns, utan också på grusvägarna, där kompakterade hårbotten (eller typ 1 som byggare föredrar att kalla det) utgör underlaget. Fröna faller där de vill och de unga växterna som dyker upp har fått förmågan att tåla olika förhållanden förutsatt att dränering är bra och de kyls inte till märgen av svåra vintrar (som de är i Hampshire).

Geranium canariense är tuffare och både den och G. maderense njuter av en solig, skyddad plats, och skickar upp en kulle med filigranblad som toppas på sommaren av stora huvuden med varmrosa blommor som ger en touch av Medelhavet till alla trädgårdar där de kan kom igenom vintern med huvuddelen av sin rosett intakt.

Jag ritar linjen vid marken som växer ut ur mina väggar och mellanrummen mellan beläggningsstenar, men jag har kommit att beundra och uppmuntra de andra modiga skönheterna som gärna dekorerar min trädgård, även om jag inte kommer ihåg att jag bjöd in dem.

"My Secret Garden" av Alan Titchmarsh är ute nu


Kategori:
Varför Châteauneuf-du-Pape's senaste årgång är "ett fantastiskt år" - och fyra sublima viner att köpa
Landsmus besöker Royal Bath and West Show