Huvud mat och dryckAlan Titchmarsh: Plantervärldens "Hollywood A-listers" är noga, fluntiga - och helt oemotståndliga

Alan Titchmarsh: Plantervärldens "Hollywood A-listers" är noga, fluntiga - och helt oemotståndliga

Tulpaner i en lantgårdsträdgård. Kredit: © Val Corbett / Country Life

Alan Titchmarsh växer lyriskt om fördelarna med glödlampor, och varför kassering av dem år för år kanske inte är den miljömässiga synd som det verkar.

Liksom Hollywood-superstjärnor är vissa växter till sin natur temperamentsfulla. Vi krånar över dem, vi gör vårt bästa för att uppfylla deras krav, hur mycket det än kan vara besvärligt med oss, men ändå slår de av (vilket, i botaniska termer, betyder att de krullar upp och dör). Oskyldiga tacksägare.

Vårblommande lökar, å andra sidan, verkar ivriga att behaga - det första året efter plantering åtminstone. Allt arbete har gjorts för oss och i det lilla naturens mirakel vilar bladen och blommorna som kommer fram - givet vatten, ljus och en lämplig temperatur - för att heja oss under det nya året.

"Jag porade över kulkataloger som Fagin över sin kista av juveler"

Personligen kan jag inte få tillräckligt med dem (glödlamporna, det vill säga inte Hollywood-superstjärnorna. Under åren har jag stött på båda grupperna och vet i vars företag jag hellre vill tillbringa mina dagar). Varje höst porerar jag över kulkataloger som Fagin över hans kista av juveler och dröjer på utsikterna att lägga till fler av dem i min trädgård och krukorna som dekorerar vår terrass.

Det är vid denna tidpunkt som jag kan komma över som tacksamhet och till synes motsäga mitt första uttalande. Varje år, liksom att lägga till fler klumpar av mina favoriter till sängar, gränser och lappar av gräs i trädgården, odlar jag lökar i stora krukor och badkar också, för att njuta av en enda säsong av deras skönhet innan jag antingen ger bort dem till vänner eller överför dem till komposthögen. Hör mig ut; det finns en metod i min uppenbarligen slösande inställning.

Tulpaner producerar i synnerhet från den ena stora glödlampan som planterats under hösten ett kluster av nya lökar med olika storlekar, varav endast den största (om du har tur) kommer att producera en blomma året efter. Detta innebär att tulpaner måste grävas upp efter blomningen, får torka av och de större lökarna lagras för återplantering, i hopp om att de kommer att blomma nästa år.

Bortsett från besväret att göra detta (och jag är en trädgårdsmästare, utbildad från födseln till att vara tålamod och sparsam) betyder det att jag inte har utrymme att prova nya sorter från år till år. Därför ger jag bort dem eller komposterar dem efter att de blommat, och stödjer glödlampan genom att köpa nya sorter varje höst. Nu är det en bra tid att plantera.

"Adjö kung Alfred, hej Skype"

Tulpaner är särskilt uppskattade. Jag brukar köpa dem i multiplar om 10 för att plantera i stora terrakottakrukor och blykar som sitter på terrassen runt huset. Förväntan är löjlig - titta på deras röda spetsar spjutna pressar upp genom jorden,

följt av de långsamt uttagna bladrullarna och sedan blommorna, färgade i sina knoppar och slutligen öppna sina extravagantfärgade bägare i vårsolen.

Det verkar vara en löjlig mängd glädje för ett så litet ekonomiskt utlägg och Tulipmania, att 16-talets vurm som slöt många en holländsk adelsman, verkar inte nästan så meningslöst. (Jag skulle inte byta mitt hus, mina silverskedar eller en mängd hö för en enda glödlampa, men en kruka med tulpaner är underbart livsförbättrande.)

Ballerina tulpaner i trädgården på Shepherd House. © Val Corbett / Country Life

Jag har slutat plantera dem i fruktträdgårdsgräset. Jag älskar det när de dyker upp under den stigande swarden i april och maj, men efter det första året fysnar de ut, blir offer för tulpan eld (en designa sjukdom som blekar blad och blommor) och i allmänhet slut på ånga. Istället planterar jag camassias i en del av vår äng. Dessa skönheter - den läckra rika blå Camassia quamash och den större och blekare C. cusickii producerar höga spiror av stjärnklara blommor som ser mycket mer hemma bland de gröna än tulpaner.

De varar inte mer än en månad, men förväntan är en av glädjen med trädgårdsskötsel som är enormt underskattat - en garanti för hopp och en motgift mot överkänsla.

Jag har ännu inte planterat allier i min äng. På något sätt verkar deras robusta symmetri vara i strid med deras louche-omgivningar. Istället odlar jag dem i en gräns längs huset, där de följs av dammantel (Alchemilla mollis) och sedan av höstblommande asters (Michaelmas prästkragar) för att säkerställa att gränsen har mer än en säsong av intresse.

Allier i Sir Harold Hillier Gardens, nära Romsey, Hampshire

Allium Purple Sensation verkar ha blivit ett smutsigt ord nuförtiden (det är extremt frodigt och fröer sig själv rikligt), och kognoscentierna tycks föredra Purple Rain. Om du vill ha en robust klump av allier bör Globemaster imponera med sin muskulösa orb av stjärnkläda lila-lila stjärnor helt 15 cm över.

De gamla påskliljorna - Carlton, King Alfred och liknande (vad en vän till mig kallar "kokta daffs") har ersatts i min trädgård av mer eleganta skönheter som är mindre benägna att böjas av regn. Fothöga sorter som Tête-à-tête, Jenny, Jetfire och Lemon Silk är mina egna favoriter, och jag ser fram emot en bleklax-rosa-trumpet som jag försöker för första gången i år i smala gränser springer upp till växthuset. Skype, det heter det. Japp. Adjö kung Alfred, hej Skype.


Kategori:
Öhoppning i Sverige: "Tallskogar, koboltfloder och leksakstadsbyar av skarlakansrika trästugor"
Mount Stewart, Co Down: Hur en ambitiös restaurering förvandlade ett av Nordirlands viktigaste hus på landet