Huvud interiörerAdare Manor: Golfbanan som drömmer om att vara den irländska Augusta

Adare Manor: Golfbanan som drömmer om att vara den irländska Augusta

Adare Manor i Limerick County, Irland. Kredit: LC Lambrecht
  • Att-göra-innan-jag-dör-lista
  • Idrottsliv

Augusta National Golf Club är en av idrottsvärldens största skatter. Det är också den modell som Adare Manor, nära den charmiga irländska staden Limerick, återskapas - och ett mycket fint jobb de gör, säger Toby Keel.

Varje år i början av april vänder sportens världs ögon till Augusta National Golf Club, Georgia. Masters-turneringen är inte årets första händelse, men för alla utom diehard golf-fans är det den första händelsen som människor sitter upp och uppmärksammar på.

Skälen till detta är mångfald: banans enastående skönhet, fältets överlägsenhet, det faktum att det är på TV (åtminstone i Storbritannien) i en tid som inte kunde vara mer perfekt för en avslappnad kväll framför tv.

Men det finns en annan ingrediens. Det faktum att turneringen hålls på samma plats varje år ger den en underbart tröstande bekanta; Med varje TV-år som går går du lär känna platsen lite bättre, samtidigt undrar du på de stegvisa förändringarna som görs av klubben för att ändra saker och ting lite. Det är som att stöta på en gammal vän, känna värmen i deras företag medan de märker den udda nya rynken eller våren i deras steg.

Beskyddare tittar på den tionde greenen under den första omgången av 2018 Masters Tournament på Augusta National Golf Club.

Det finns bara en nackdel med allt detta: medan de flesta golfbanor är lätta att besöka, och till och med spela, är det en helveten uppgift att komma till Augusta själv. Även som åskådare är det en nära omöjlighet, såvida du inte har ovanligt välkopplade vänner eller extremt djupa fickor. Och om du vill spela banan är det bara det förra som är bra nog.

Således är det att för all den glädje det ger, innehåller mästarna också en bitter liten tang av längtan och frustration, en flerårig flirtation som aldrig riktigt gnistrar in i en affär.

Hur kan då en golfspelare som önskar smaka Augusta's njutningar lyckas njuta av det näst bästa saken "> Mackenzie började livet som en GP från Leeds som vände sig till bandesign efter att ha vunnit en design-a-golf-håls tävling i tidningen Country Life . Han skapade många kurser runt om i världen och modellerade om otaliga andra, även om ingen är mer känd än Augusta.

Även om många av Mackenzies kurser visar designidéer som också använde Augusta, delar de i allmänhet inte den mest omedelbart igenkända egenskapen hos Augusta: dess absolut obefläckade konditionering. Golfkommentatorn Peter Alliss har tillbringat ett halvt sekel på att besöka arenan och har ännu inte hittat ett ogräs, trots att han försökt på allvar varje april. Kämpar så hårt för att hålla naturen i linje över ett par hundra tunnland mark behöver verkligen häpnadsväckande resurser, och där de flesta golfbanor har en handfull greenkeepers har Augusta en liten armé. Du måste vara en golfbesatt miljardär för att till och med överväga att försöka kopiera en sådan uppsättning någon annanstans i världen.

Irland, visar det sig, har just en sådan man: JP McManus. Den irländska magnaten, som växte upp i den närliggande Limerick, köpte Adare Manor för några år sedan och har sedan dess lagt ner hundratals miljoner pund på att renovera både hotellet och själva banan. Han anlitade kursarkitekt Tom Fazio - utan tvekan Mackenzie i sin ålder - för att utforma kursen och har en greenkeeping-personal på 50 för att hålla den orörda. Som jämförelse har Old Course i St Andrews 14 grönskare på heltid men Adare Manor är inte klar ännu: "De försöker rekrytera mer" fick jag höra av en av caddierna under mitt besök.

En touch av Augusta i Irland ">

Resultatet är en golfbana som är så obefläckad som man kan tänka sig på en plats i västra Irland. Fairways här är lika perfekta som greenerna är på de flesta banor, medan själva putytorna är som finvävda mattor. Precis som den riktiga Augusta finns det nästan inget grovt att prata om, så du har nästan alltid en flyktväg om du går bort från linjen. Ändå har du ingen tvekan om att noggrannhet behövs för att hitta de rätta linjerna nedför farleder som väver mellan stora, vita bunkrar och höga träd. Det är genomgående utmanande utan att någonsin kännas hård straff.

För dem som vill bygga en bra poäng kommer bara de finaste golferna att göra eftersom Fazio har byggt greener och omgivningar som till största delen höjs över nivån på de omgivande farlederna, bunkrarna och grovt. Ett rent slaget kommer att hitta den läggande ytan som läggs något mindre är avsett att rulla bort, vilket innebär att ett fantastiskt kort spel är viktigt för att komma av banan med handikapp intakt.

Adare herrgård. Foto: LC Lambrecht.

Allt som sagt, det finns en sak som Augusta har som helt enkelt inte kan replikeras av en efterföljare: landskapet självt. Jag hade turen att besöka några år tillbaka och det som slår dig i ansiktet är den överväldigande enorma höjdförändringarna överallt där du tittar. Stå framför klubbhuset och det 10: e hålet sträcker sig framför dig mer som en skidbacke än en farled, och till och med hål som verkar ganska platt på TV: n - som det första - har enorma kullar som skulle vara en talande punkt på de flesta andra arenor.

Adare Manor har några sådana rullande vackra hål - särskilt på baksidan nio, och särskilt när det gäller de verkligt magnifika 13: e och 17: e hålen - men de är undantagen snarare än reglerna. Men det är bra, och exakt som det borde vara: det är pastiche snarare än imitation, en golfbana som är stolt över sitt eget DNA snarare än en imitering av Stars In Your Eyes, som en av de platser som slaviskt försöker skonhöra berömda mönster till en landskap som inte passar dem.

Det gör också Adare Manor ganska mer spelbar än Augusta för den genomsnittliga Joe, vilket aldrig är en dålig sak - särskilt för en klubb vars bröd och smör kommer från välkända besökare. Mackenzie brukade själv säga att kännetecknet för ett stort hål är att det borde vara roligt för alla golfspelare, något som krafterna i Augusta ibland glömmer när de försöker skydda sin kurs från världens bästa.

Premiär Irish Golf Resort i Adare, County Limerick, Irland

Dessutom har Adare Manor något som Augusta inte kan hoppas att efterlikna: ett spektakulärt slott med utsikt över sjön som ligger an mot 18: e och 15: e hålen. Det har också något annat ännu mer värdefullt: en öppen dörrpolitik som innebär att även om dyra - och € 300 + greenfee är de högsta i Irland - är det ingen som hindras från att korsa denna tröskel för att spela.

Och om de stannar på orten medan de gör det, hittar de ett hotell som är ett verk med gotisk prakt, delvis med anor från 1800-talet men som har lagt till mycket under de senaste åren. Resultatet är en djärv och ganska underbar skapelse, en byggnad för vilken ordet "herrgård" inte längre verkar tillräckligt stor.

Hotellets lobby på Adare Manor. Bild: Jack Hardy

Inuti är byggnaden lika bra - bilderna talar för sig själva - och maten vi hade efter rundan var sensationell, med passionen från Adare Manors chefskock Mike Tweedle för irländska produkter som är tydliga att se. Det har ryktats om att Adare Manor är en av de heta favoriterna för att vara värd för Ryder Cup 2026. Skulle det gå vidare kommer världens bästa golfare att ha en så fin tid på det som de är vana att njuta av varje år på Augusta .

Gröna avgifter på Adare Manor är cirka 340 euro beroende på säsong; hotellrummen börjar från knappt £ 300 under lågsäsong. Se www.adaremanor.com för mer information. Du kan också ta reda på mer om andra golfbanor i området på webbplatsen www.ireland.com/golf .


Kategori:
Walking Derby och Derwent Valley, på en morgon med "fläckigt ljus på floden som återspeglar de monumentala 1700-talsbruken"
De bästa pubarna i Storbritannien för 2020 har utsetts - och de två bästa är inom några minuter från varandra