Huvud interiörerDe absurde körhjälpen för den moderna bilen som i bästa fall är irriterande - och i värsta fall helt riktigt farliga

De absurde körhjälpen för den moderna bilen som i bästa fall är irriterande - och i värsta fall helt riktigt farliga

Kredit: Getty

Vår bilguru Charles Rangeley-Wilson beklagar det växande antalet bilers automatiska funktioner - från spårhjälp till nödbromsning och alltför känsliga stängningsanordningar - som gör honom arg.

Jag har hållit tillbaka på ett visst tåg av kritik av mer eller mindre varje bil som jag har granskat de senaste månaderna, eller till och med det senaste året eller två. Det skulle vara orättvist, har jag tänkt när varje månad gick, att ställa ut en bil för ett fullständigt angrepp - även om vissa har frestat mig.

Jag har sparat allt, precis som jag gjorde för mitt klagomål om den hotfulla farliga innovationen av pekskärmar som publicerades för ett år sedan. Inte för att det verkar ha gjort stor skillnad - vi driver alla uppmärksamma datorer nu. "Det är okej", så föreställer jag mig tanken på transportministeriet, som pooh-poohed min Cassandra varning för att olycksstatistik kommer att klättra i synk med antagande av pekskärm, "för snart kommer vi alla att vara passagerare i bilar som körs av robotar.' Ta dah!

Klunk. Det är inte en möjlighet jag har mycket entusiasm för. Inte om resultaten hittills av den oförlåtliga och dumma automatiseringen av mer eller mindre något som kan automatiseras - oavsett om det borde vara eller inte - är något att gå förbi.

För närvarande faller denna intrång i två breda kategorier: det onödiga och irriterande, men förmodligen ofarligt; och de välmenade, men också irriterande och eventuellt farliga.

Den onödiga kategorin innebär i allmänhet automatisering av något som hittills inte har varit några problem alls manuellt - till exempel att stänga ett bagagelock. Eftersom denna helt enkla sak kan automatiseras, har den automatiserats. Ingen stannade för att fråga varför. Resultatet är att alla bilstövlar nu stänger eller öppnar värmande långsamt, i en pedantisk sekvens som inte kan ändras, inte ens om du just har insett att du har lämnat dina nycklar inuti.

Starten eller stängningen är nu så enkelt att du kan göra det när du inte vill - för till exempel knapp-fob-knappen är löjligt känslig - och inte när du gör det. Skittiska hundar kan släppas av misstag, på lång räckvidd, vidare till A1. Eller så kan du få stå där i regnet medan den jävla saken gör sin mening.

"Flera gånger har bilen jag kört sett ett spöke och jag vet att jag inte vill sluta slumpmässigt när det följs av en mjölktankfartyg."

Mer oroande är den välmenade, men faktiskt farliga: som standard Lane Assist. Kalla mig gammaldags, men när du blir så trött kan du inte längre köra bilen mellan linjerna, jag tycker att du borde stanna och ta en kopp te. Lita inte på latsigt på något spöklikt mikrochip som ser fantomlinjer i mitten av körfältet eller försöker styra dig bort från en grässträcka och in på en traktor eller bogserbåtar skällande vid hjulet varje gång du byter körfält utan att ange.

Det är bra att ha funktionen tillgänglig (som kryssningsstyrning är; jag använder den bara aldrig), men nu gör tillverkarna körfält som standard varje gång du sätter på motorn. Eftersom systemet i grund och botten är skräp är det helt enkelt dumt.

"Det finns också saker som kan automatiseras, men som hittills har ignorerats: GPS-baserade hastighetsbegränsare för städer, byar och nära skolplatser"

Nödbromsassistanssystem är i stort sett alla standard. En dag kan ett sådant system rädda mitt liv. Vem vet ">

Visst, vissa automationssystem är lysande. ABS måste ha räddat otaliga liv. Stabilitetskontrollen är densamma. Det finns också saker som kan automatiseras, men som hittills har ignorerats: GPS-baserade hastighetsbegränsare för städer, byar och nära skolplatser skulle vara verkligen värt, tycker jag.

Men denna kapacitet för god, dålig eller dum automatisering är för potent och för viktig för att överlämna till nycklarna av biltillverkare som är inlåsta i ett automatiskt kallt krig, vilket förvandlar varje bil de bygger till ett hare-brained experiment. Vi behöver rationella överenskommelser om vad som kan göra med en hjälpande hand (vidhäftning i det våta, till exempel) och vad som är (inom gränserna för teknik som det är nu, inte där det kan vara en dag) bäst ensam, som styrning och veta när bromsarna ska appliceras. 


Kategori:
Den helt oavsiktliga inköpslistan: Fast chokladglass, ett spårbart passöverdrag och en silverisen med 7 000 £
Den perfekta vårpizzaen med sparris, prosciutto och läcker burrata