Huvud interiörerAbarth Rivale-recension: "Med avgaserna på Tom Jones-sjungande-Burning Hell-läge, måste du vara död för att inte ha kul"

Abarth Rivale-recension: "Med avgaserna på Tom Jones-sjungande-Burning Hell-läge, måste du vara död för att inte ha kul"

Kredit: Fiat

Det kanske ser ut som något från serien "Looney Tunes", men den nya, smartade versionen av den pintstora Fiat 500, Abarth Rivale, är en het hatchback.

1955, ungefär den tiden då Dante Giacosa utformade Italiens svar på folkets bil - Fiat Cinquecento - och Alec Issigonis skissade Mini på en servett, Nikolaus Pevsner började definiera egenskaperna hos engelsk konst.

Hans utgångspunkt var skillnaden mellan det engelska uttrycket 'fårkotlett' och det italienska 'costolette di montone'. Den italienska versionen lät som en hel poesilin, sa han, men engelska konsten i engelska var allt där i den stavelsen "hacka".

Issigonis var en grekisk invandrare, så det kan blåsa min bilteori-teori ur vattnet, men något av Storbritanniens flegmatism och maritima klimat måste ha tvättat honom då, för även om båda är hjul-vid-varje-hörn typ av bilar, den lilla Fiat var allt costolette och Mini alla hackar. Exakt som Mini gjorde så sålde Fiat 500 som heta sfogliatella: den här sidan av en Vespa, inget definierar helt en italiensk gata som en liten Fiat 500.

Kombinerad bränsleförbrukning: 47, 1mpg

Produktionen varade från 1957 till 1975, men för bensinhuvud Italo-philes som mig byggdes den riktigt spännande versionen av Cinquecento mellan 1958 och 1960 och begränsades till 1 000 bilar: Abarth SS, uttalade Esse Esse. I den här helgade versionen pumpades 500-talets weeny tvåcylindriga motor upp till 695cc och andades på av Abarth-ingenjörer tills den producerade en högstärkande 40bhp, vilket gav denna tidiga hetlucka en topphastighet på nästan 90 km / h.

Coola små detaljer som Abarth-skorpionen, utskjutna hjulbågar, motorhuvfångar och framför allt det faktum att den bakre motorklaffen var förankrad permanent öppen för att kyla djuret inuti, markerade denna bil som nästan det tappaste i vilket zip om Romas gator.

Effekt: 180 hk

När Fiat lanserade 500 år 2007 blev hela världen kär i den smart reinkarnerade toppolino, den perfekta Roman Holiday City-bilen. Hjulmuttrar var tvungna att vänta ett år på Abarth-versionen, som såg rädd och snabb ut från start och var ungefär fyra gånger kraftigare än originalen.

På något sätt har jag varit tvungen att vänta ett decennium för att köra en. Ett antal specialutgåva Abarths har byggts under tiden - Tribute Ferrari, Maserati Edition - men, senast har en särskilt smart version av den pintstora performanten utfärdats i hyllning till Riva, lyxbåttillverkaren .

Och ja, med sitt silver-och-blå färgjobb och skräddarsydda blått läder och trä ser det lite "yachty" ut. Jag är inte säker på att det helt fungerar för sportsman, men åtminstone gav det mig en ursäkt för grävling Fiat att låna mig en Abarth - vilken som helst Abarth - i några dagar.

0–60 km / h: 6, 7 sekunder

Rivale kanske såg ut på sin plats på norra Norfolk-kusten i januari, i motsats till Amalfikusten i juni - jag är inte säker på hur många Riva-yachter som någonsin har kommit till Blakeney-saltningar - men ser bortom det blå läder, det var en enorm hoot.

Andra granskare av den här konvertibla Abarth har skratta om "scuttle shake" som är en funktion av fast upphängning och brist på tak. Tillsammans med att kycka ut långt innan dess topphastighet någonsin nåtts och så vidare har de uppenbarligen aldrig kört en veteranbil över 'ton'.

Rivale är kanske lite skratta, men med taket nere och den machismo Akrapovic utblåsning på Tom Tom-sjungande-Burning Hell-läge, måste du vara död för att inte ha kul.

Jämfört med mer lösta hetluckor är Rivale lite Looney Toons, men vem kommer verkligen att köra det som om de har satt sig på en geting, ändå "> Toppfart: 140 km / h

När det gäller mig, tänkte jag, på mitt sätt i mitt liv, att det att zippa i Abarth var som att ha en motorcykel igen, men utan krångel när det regnar. Mindre krångel ändå. Den konvertibla Rivalen, kanske inte, men Abarth, ja snälla! Vilket är lika bra, för Rivale har slut. Jag tar den kommande snart Esse Esse-versionen i smokey white med ett tinntak, tack.


Kategori:
Varför Medelhavets blommor lyfter andan
Hur du gör din egen franska polering eller restaurering - och när du ska lämna det till proffsen