Huvud interiörer26 mil vin och ost: galenskapen i Marathon du Medoc, världens daftaste (och booziest) springa lopp

26 mil vin och ost: galenskapen i Marathon du Medoc, världens daftaste (och booziest) springa lopp

Idrottare springer förbi vingårdar nära Pauillac under Marathon du Medoc. Kredit: AFP / Getty Images
  • Cocktailbar

Det har kallats "världens mest idiotiska maraton": en 26 mil kör genom vingårdar, drivs av vin och ost. Emma Hughes tar reda på om hon har magen för den legendariska Marathon du Médoc.

Historia registrerar inte vad Pheidippides, den antika grekiska soldaten som sprang för att ge Athenerna nyheten om sin seger över perserna i slaget vid Marathon, tänkte när han trampade med. Oavsett vad han föreställde sig sin arv skulle kunna vara, var det nästan säkert inte en lång rad människor i olika berusningstillstånd som vinglade genom vingårdar och försökte inte bli sjuk.

Marathon du Médoc, som har ägt rum i och runt Pauillac sedan 1985, är ökänt. Deltagare (som tenderar att vara brittiska; när det gäller dömda ansträngningar, detta är där uppe med Charge of the Light Brigade) förväntas bryta 23 gånger för att klöva sig med regionens finaste - och rikaste - livsmedel. Plus, naturligtvis, ett glas klaret vid varje stopp.

"Är detta världens mest idiotiska maraton">

Pichon Longueville slott på vägen.

Jag är varken en löpare eller en tung drinkare, så jag har pressat min vän Edward att gå med mig. Han är en Withnailian dilettante vars blodtyp är Port.

Vi har knappt tagit fart till Bordeaux när han sträcker sig in i väskan och drar ut en flaska sherry med resor. "Full av elektrolyter, " tillkännager han och erbjuder mig en sväng.

Jag avvisar och tänker på den stora mängden vin som jag förväntas komma igenom dagen efter. Ingen, säger jag själv, har någonsin dött i loppet av Marathon du Médoc - men det finns alltid en första gången, är det inte ">

" Jag önskar att jag tränade mer, men finns det något som kan förbereda dig för att fylla en kil brie i munnen när du försöker hålla dig uppe med en berusad Scarlet Pimpernel?"

Min plan för kvällen före maraton är att vi ska gå med några andra löpare på en av de officiella pastapartierna före race. Edward har andra idéer. "Jag har bokat ett bord i hotellets restaurang, " berättar han för mig. "Vi har fem kurser." Hans ögon blinkar onda. "Och matchande viner."

Jag tar guiden för näringsrörsnäring som jag har klippt ut från Runner's World till middag, men min beslut förångas i ansiktet av tomattarta-tatin, monkfish med konserverad citronrisotto och en karamellmille feuille för två. Vinerna, som alla kommer från hela vägen, är enastående. "Tänk på det som träning", instruerar Edward när han bryter mitt glas för den sjuttonde gången. Vi vaggar till sängs vid midnatt.

Fem timmar senare slocknar vårt larm - startpistolen avfyras kl 9.30 och vi är nästan 80 mil från Pauillac. Vi kämpar in i våra kostymer - fancy klänning är obligatorisk. Edward, utan tydlig anledning, har kommit som en georgisk fop, komplett med kanariebyxor och en krava. Som ett resultat av missförstånd med fancy-klädbutiken är jag klädd som en trafikkon. Prognosen för idag är 30 ° C; Jag känner redan som om jag har blivit omsluten av asbest.

Tåget till Pauillac är full av brittiska människor, av vilka många också ser sämre ut för slitage. Det är endast stående rum; Edward och jag kopplar in picknicken före maraton som hotellet vänligen har packat oss med, vajande något. Resan går i en lugn oskärpa. När vi går igenom ett stort vinnamn, som Margaux, lindrar min mage.

Pauillac själv har fullständigt tagits över av loppet, med jackade marshalls stationerade utanför varje bistro och tabac. Trottoarerna är fyllda av löpare: vi passerar alla Seven of the Dwarves, liksom Asterix och Obelix med kalvsträckor.

Ett antal erfarna deltagare ser jag alarmerande att jag redan doserar sig med Imodium.

Vi kämpar oss mot mediatältet, där Jean-Yves, den charmiga pressmedarbetaren, fyller på oss med flaskor vatten. "Drick mycket av det här, ja">

Det blir uppenbart att vi kommer att behöva lite mer hjälp än att när vi, mindre än tre mil in, blir förbi av någon som skjuts i en shoppingvagn. "Vi måste springa snabbare, " väsnar jag till Edward, som har slutat för att chatta med en grupp japanska turister, som alla vill ha sina foton tagna med 'Mr Darcy'. "Det kan vara för sent för det, " säger han och pekar bakom mig: hett på våra klackar är Soparen, en flottör prydd med kvastar som uppmanar löpare att hålla takten uppe (avbrottstiden för maraton är 6½ timmar ).

Vi satte igång snabbt, kaffet som jag tugade tidigare för att rensa mitt huvud slungande omkring olyckligt i magen. Lyckligtvis - eller oturligt, beroende på ditt perspektiv - är vi nästan vid första stoppet.

"Hängande av en vinstock är en dinosauriddräkt, tragiskt skrynklig. Vi stannar framför det och ägnar oss åt de fallna

Grunden till Château Lynch-Bages är fulla av bänkbord som är upplagda med bägare med rött vin och ostkakor, liksom mer vanliga snacks, till exempel bananer. De är bemannade av frivilliga från staden, som uppmanar oss med skrik från "Allez!". En Tyrannosaurus rex vattlar förbi att äta en KitKat.

Varje stopp går samman med nästa. Vi kämpar med vid åtta mil när en fästning från sveparen tvingar oss att vidta undvikande åtgärder. "Här borta, " viskar Edward och gör en gest mot vingårdarna själva. Vi klippte ett hörn genom att snurra igenom dem, komma ut på andra sidan, betydligt längre framåt, till whoops och cheers. Vi är press, snarare än officiella deltagare, så ingen verkar ha något emot.

Jag önskar att jag tränade mer, men finns det något som kan förbereda dig för att fylla en kil brie i munnen när du försöker hålla dig uppe med en berusad Scarlet Pimpernel?

Cirka mil 11 tar vi ett verkställande beslut att byta från jogging till promenader. Solen slår nådelöst ner; svettfloder strömmar ut ur min trafik-kondräkt och Edward's krabat ångar försiktigt.

Vi är inte de enda som har undergått druvornas vrede: vägen är full av falska mustascher, peruker och clownskor. Hängande av en vinstock är en dinosauriddräkt, tragiskt skrynklig. Vi stannar framför det och ägnar oss åt de fallna.

En löpare stoppar av en vinpaus i gården i Chateau Montrose, nära Pauillac.

"Du vet, vi är ungefär halvvägs, " säger Edward och konsulterar sin karta, "vilket betyder att vi faktiskt är mycket nära Pauillac." Han pausar och höjer ett ögonbryn. "Plats för lunch">

Tillbaka vid Les Sources de Caudalie är poolen en skimrande oas och jag sitter på kanten med fötterna i den och vinkar.

En annan gäst tittar upp från sin bok. "Du vet", säger han, "du ser ut som du verkligen kunde göra med ett glas vin."

Marathon du Médoc äger rum varje år i september - för mer information och för att registrera dig, besök www.marathondumedoc.com. Rum på Les Sources de Caudalie från 300 € per natt - www.sources-caudalie.com.


Kategori:
Regent's Crescent: Samarbetet mellan George IV och John Nash som blev en av Londons finaste adresser
Seattle: En foodie (och drinkie) turné i staden som inspirerade Frasiers kulinariska värld