Huvud mat och dryck10 saker du borde veta innan du sjunker din nästa pint bra brittisk öl

10 saker du borde veta innan du sjunker din nästa pint bra brittisk öl

  • Topp berättelse

En skummig pint brittisk ale är en viktig del av livet på dessa stränder - Nick Hammond fick reda på hur de lokala humlen odlas, vilket gör allt möjligt.

Det är en osäker affär

Gränsen till Worcestershire / Herefordshire ger en perfekt hoppgård - vanligtvis. Men jordbruk är jordbruk och ingenting är säkert. Liksom med druvor i Bordeaux eller persikor i Georgien kan en sen frost vara skillnaden mellan vinst och förlust.

När jag står med Ali Capper från Stocks Farm på den vackra grönskan som hon brukar med sin man, Richard, så en så kall snäpp de senaste dagarna får henne att skaka på huvudet i beställning.

"Det är tufft", medger hon så småningom. "Riktigt tufft. Det ser inte bra ut för våra äpplen - vi måste vänta och se. Det är ibland som dessa att jordbruk är mycket svårt för dig mentalt. '

Det kraftiga temperaturtoppet, med många av gårdens frukter väl under växtsäsongen, kan ännu ha katastrofala resultat. Nu är det ett väntande spel för att se om naturen fortfarande kan hitta ett sätt.

Tack och lov för Ali, humlen som odlas på Stocks Farm - cirka 100 tunnland av dem totalt, vilket gör den till en av de största odlarna i Storbritannien - tycks ha ridd ut problemet lite bättre än cider äpplen.

Det du behöver veta om brittiskt öl: © Joe Bailey / Country Life

Det är intensivt

Hoppet är en intensiv gröda och det finns mycket arbete som ska göras mellan dem att vara redo att plocka och deras produkt kommer att levereras på det lokala.

"Humle är fleråriga, så de dör tillbaka på vintern och börjar igen komma våren, " förklarar Ali, som är en chef för British Hop Association och en vandrande encyklopedi av grödan. "I april är skotten bundna på coir-strängen, som vi kommer från Sri Lanka. Vi måste linda varje skjut på det för hand, medurs, till skillnad från bönor, som växer moturs. Om vi ​​inte gör det, kommer de bara att falla av.

”I slutet av juni är de förhoppningsvis högst upp på strängen som växer starkt och i mitten av juli kommer de att vara 19 ft lång och växa i sidled. Humlen kommer först i gräset, sedan utvecklas blomman eller konen. Tre veckor senare skördar vi. '

Att odla humle är knepigt arbete. Det du behöver veta om brittiskt öl: © Joe Bailey / Country Life

Det handlar om oljorna

Inuti dessa lilla gröna kottar av förundran finns de ädla oljorna som får en brygger att salivera. Lupulin, oljan vid botten av konen, är ansvarig för många av de urskiljbara smaker som du hittar i din favoritpint - de gröna, hö-, frukt- eller citrusnoterna som lyfter ett hantverk ale långt över en massproducerad, gas -prydlande pils.

Så snart grödan anses redo är det viktigt att säkra dessa oljor så snabbt som möjligt.

Det är komplicerat

Den höga hoppväxten skärs i sin helhet, inklusive strängen, och tas till plockaren, som kommer att skilja kottarna från binen eller klättringsväxten, dess sidoväxt och blad. Dessa biprodukter hackas och distribueras tillbaka till äppelodlingar som en naturlig bark och gödselmedel.

Därefter sprids humlen ut och torkas av varm luft som stiger upp från en oljeförbrändare nedanför, sätter sedan ihop sig och skickas till bryggeriet för nästa omvandling.

Välj ögonblicket för att välja humle. Det du behöver veta om brittiskt öl: © Joe Bailey / Country Life

Oasthusen används bara fem veckor om året

Gårdar över humleväxande land kan identifieras med sina ugnar eller osthus (ugnar i Worcestershire och Herefordshire, oasthus i Kent), var och en med en distinkt design och utseende. Det slående exemplet på Stocks Farm används bara fem veckor om året, men skulle kosta mer än 1 miljon pund att ersätta.

Det är frenetiskt

Gården ser idyllisk ut, men det är också en plats för hårt ympning, oro och ibland vanvettig aktivitet. "Vi har arbetare som bor här 24 timmar om dygnet under skörden och det finns en underbar surr i luften, fortsätter Ali, medan vi passera genom ett härligt bälte av 50 år gamla äppelträd och ner mot den lilla bäcken som går genom gården. På lämpligt sätt är det en surr i luften redan när myriad flygande insekter drönar förbi, gör sitt oövervägda pollineringsarbete och håller jordbruksvärlden i sväng.

Det är varierat

Stocks Farm odlar evokativt klingande engelska stammar som Phoenix, Bramling Cross, First Gold, Sovereign, Pilgrim, Endeavor och Jester. Hantverksölrevolutionen under de senaste tio åren har sett en boom i produktionen av klassiska brittiska humle, liksom en spektakulär variation av nya och smakrika alternativ.

Idag är olika humlesorter en viktig ingrediens i öl.

Det är inte riktigt ett DIY-jobb

Om du gillar att ta dig själv kan du tänka två gånger. Även om det inte finns något som hindrar dig att växa, säg fem tunnland med attraktiva humle på ditt småbruk, kan du bygga den nödvändiga ramen "> Unity Brew House, som ägs och drivs av Sarah och Hani Saleh, har tagit över en gammal kycklinglada och förvandlat det till den ultimata utan krusiduller, skumskummade bryggeri-cum-by-baren. Här görs ett urval av riktigt utmärkta hantverkölar, med humle färskare än du kan föreställa dig.

Det du behöver veta om brittiskt öl: © Joe Bailey / Country Life

Det är här för att stanna

Unity Brew House har en liten bar, en licens för att betjäna allmänheten på fredagar och lördagar, ett landsbygdssamhälle och en entreprenörsanda har kombinerats för att bilda något speciellt här ute - och det visar sig vara enormt populärt.

Hoppa med vid en cocktail timme på en fredag ​​och du kanske väl hittar 100 lokalbefolkningen - kakor och hundar mitt i hembundna kontorsarbetare - att servera, njuta av skvaller och ett skotskt ägg och göra vad briterna till synes alltid har gjort: njuter av god smak, lokalt bryggt ale. Länga leve det brittiska hoppet - och alla med färdigheter och förmåga att växa dem!


Kategori:
Jaguars isdrivande akademi: Spänningar, spill och (nästan) ta ut fotografer under norrskenet
Den otroliga historien om Storbritanniens hundratals regionala accenter - och även om de kommer att pågå för alltid